越來越多人注重健康,加上天氣涼,大家紛紛減少選擇凍飲,轉投熱飲懷抱。茶葉天然健康,有美顏養生功效,不少人甚至會買很多花茶、綠茶自己沖泡,悠然享受品茶的樂趣。不過,買回來的茶葉放了一兩年隨時會過期,到底茶葉是否會過期,過了最佳食用期限還可以飲用嗎?

茶葉主要有六大類:白茶、綠茶、青茶、黃茶、紅茶及黑茶,不同種類的茶葉存放時間不同,存放時間就主要與加工工序,如茶葉氧化及發酵的過程有關。各類茶又大致可分為四種不同程度的發酵,即不發酵、半發酵、全發酵及後發酵,口味、茶色、香氣、營養價值及茶葉的壽命都有所不同。

鑽研茶藝多年、當上茶藝導師12年的馮彩霞指,紅茶及黑茶分別為全發酵及後發酵,看起來茶葉顏色較深,亦代表發酵時間最長,存放時間亦相對較長,如具有收藏價值的陳年普洱就可存放數十年甚至百年。而不經發酵的綠茶,屬於微發酵的白茶及黃茶及半發酵的青茶,壽命都比較短,不宜存放太久。如比較受歡迎的鐵觀音、壽眉、龍井、碧螺春、烏龍茶及花茶都屬於白茶、綠茶及青茶類,是不經發酵或微發酵的茶葉,開封後最好半年內飲用。

一般茶葉過了最佳食用期限還可以飲用嗎?馮彩霞解釋,存放超過半年的茶葉不代表不可飲用,只是鮮爽度及茶味的香氣會減少一半,對品茗的賞味過程大打折扣,所以最好在開封後的半年內飲用。另外,花茶屬於新增的第七類茶,混合了鮮花或者果實,如茉莉花茶、玫瑰花茶,大家要特別留意它們的食用期限,過期後的花會變暗,桂花甚至會發黑,都是盡快新鮮飲用較好。

有些茶葉是一小包獨立包裝,但亦不代表可以長時間存放,要延長保質期可以放雪櫃保存,保持茶葉鮮味,但記得要密封好才放雪櫃,否則易吸味的茶葉就會把雪櫃的雜味通通吸收,令茶葉變味。另外,茶葉一旦接觸到空氣及陽光,會自己發酵,茶葉顏色變深,亦會影響味道,所以千萬不可用透明的器皿盛載茶葉,應用深色的容器,存放在遠離陽光的地方。

提提大家最簡易易記的茶葉保存方法:顏色深的茶葉如黑茶,發酵時間長,存放一段較長日子都可以飲用;淺色的茶即代表發酵時間短,不可存放太久,最好半年內飲用。若茶葉過期不想就此扔掉的話,也可以放入雪櫃或鞋櫃,有助吸走異味,這樣就不會浪費。

 

【茶明真相】茶葉會唔會過期?邊啲茶擺得耐?. Apple Daily 蘋果日報. N. p., 2016. Web. 20 Nov. 2016.